Thursday, February 18, 2010

Celebrating Earth Day in the Garden

This post was inspired by Jan of Thanks for Today, who has started the "Garden Bloggers Sustainable Living" initiative in honor of Earth Day on April 22, 2010. Jan is collecting links to Earth Day garden posts and even awarding gardening prizes to participants through a drawing. It's worth taking a look at her post on this, where you can also find a list of posts on the subject by other bloggers. Here's her logo for this project:

We, too, are trying to adhere to earth-friendly principles in our garden. Among these are:

Composting everything possible, both from the garden and from the household, here are my heaps and bins (click any photo to enlarge):

No pesticides of any kind, no chemical fertilizers. I wrote an earlier post on my attempt to deal with slugs in an earth-friendly way.

Collecting rain for watering. On the left-hand corner of our allotment cottage you can see one of the blue rain barrels fed by the roof:

Encouraging wildlife to feel at home in the garden. In the spring we will be putting up a wild bee "hotel" to provide a home for these endangered species, with the added benefit of pollination. Here's our model, purchased from a workshop employing the disabled (photo taken from their website):

We also make sure to leave a few untended places in the garden, hoping a hedgehog might someday make its home here:

Letting the grass grow. This sometimes rewards us with such mushrooms:

Purchasing cut flowers from Fairtrade dealers. My last post was on this subject if you're interested. I'm really pleased with the Fairtrade roses I purchased for Valentine's Day. Not only were they grown under earth-friendly (and humane) conditions, they simply last and last. On the left you can see the roses when I bought them on Feb. 13, on the right the way they look today, 5 days later and still going strong, opening up beautifully.

Happy Earth Day everyone!


    1. Before I get to the post! Those roses are gorgeous!!! The colors are stunning!

      Thanks so much for joining in, and for your contribution! All of your practices are wonderful, and look like things that most of us could be doing. I know I am planning on making these kinds of changes, myself...If I hadn't held this 'project' I may have let things go in one ear and out the other, but it has really helped me to 'retain' what is important. Your yard in Germany is so lovely. Makes me wish we could live there again!!! Thanks so much:-) Jan

    2. You guys rock with sustainable living practices. I learned all I need to know in Deutschland about recycling. No pesticides is great!

    3. Wow, what a beautiful allotment, I'm going to have to come back soon to explore some more!
      I'm fascinated with the 'Bee hotel' and am keeping my fingers crossed that a hedgehog will move in one day :)

    4. Barbara, I have never heard of a bee hotel, what a very cool idea. I do already practice everything on your list, (except the roses) although I am still look for a rainbarrel, acceptable in looks to Ian.(He wants an old wooden one, so does everyone else it seems).

    5. Alle diese Bemühungen um ein nachhaltiges Gärtnern kann ich nur unterstützen. Wie ich nachgelesen habe feiern seit 1995 150 Länder im April diesen Tag, hier in Berlin ist dann auch immer etwas los. Ich war allerdings nie mehr dabei...
      Das ökologische Gärtnern hat Deutschland aber eine viel ältere Geschichte...ich habe schon in den Achtziger Jahren Wildbienenwände angelegt, Insektenhotels gebaut und kompostiert.Allerdings hatte ich damals noch keinen eigenen Garten,sondern habe mit Schülern Schulgärten 'ökologisch korrekt' gepflegt. damals hieß das Umwelterziehung...

    6. You are certainly setting a good example.I always love to read your environmental friendly gardening adventures.

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    8. Thanks so much for visiting my blog ... and thanks to Jan for this project that caused us to find each other. I do envy you the hedgehogs that I miss so much now that I am not living in England. I love your garden and your blog and look forward to visiting again soon. Pamela

    9. Hallo Barbara, es stimmt mich traurig, dass die alten Platanen in der Augusta-Anlage so krank sind. Ich bin in Mannheim geboren und habe diese Prachtallee, die so wunderschön zum Wasserturm hinführt immer geliebt! Leider hat die Bebauung und der Autoverkehr in den letzten Jahren so zugenommen, dass es mich nicht wundert, wenn die Natur in der Innenstadt nicht mehr überleben kann.
      Dein Blog ist wunderbar und auch ich habe einen Kleingarten, den ich nach ökologischen Prinzipien bewirtschafte. Das ist nicht immer ganz einfach, da viele Kleingärtner (in Hessen) sehr konservative Einstellungen haben im Umgang mit der Natur. Leider ist für viele das wichtigste, dass der Garten immer ordentlich aussieht! Dagegen sieht mein Garten wie ein wildes Biotop aus und ich bin ganz stolz darauf, dass nach 10 Jahren Renaturierung viele Tiere dort eine neue Heimat gefunden haben. Speziell für Insekten und Vögel habe ich sehr viele Dinge gemacht, damit sie sich wohlfühlen. Als Bienenhotel kann man übrigens auch sehr gut Bambusröhren nehmen, wie sie für Sichtschutz verwendet werden. Das ist preiswert und macht nicht viel Arbeit. Im letzten Sommer hatte ich sogar Holzbienen und Eidechsen im Garten. Ich wünsche Dir weiterhin viel Spaß im Mannheimer Kleingarten (welche Anlage?) und wünsche Dir viel Erfolg! Viele Grüße von Luzia.

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    11. Thanks to everyone for your comments! Sorry I haven't been blogging for a while, but in time I'll answer all comments. Barbara

      Vielen Dank für Eure Kommentare. Nach einigen Wochen "Abswesenheit" werde ich nach und nach alle beantworten. Viele Grüße Barbara